Matka Canyon – Skopje, Macedonia

matka canyon skopje macedonia

Last summer, as we sat and wondered where to embark next,  Macedonia came as a very impulsive destination. We wondered how on Earth we missed to go there since Skopje it’s only 3-4 hours away by car from Sofia. Also, there are a lot of options for buses too. For our sunny-summer-loving natures the weather was not on our side. That said, usually everybody is complaining about the cold freezing temperatures but as we are sure you know being way too hot has it’s disadvantages too. And that was just the case. So meltingly hot that we just wanted to sit somewhere with air conditioning and never leave. The Macedonians were feeling quite the same because almost no living soul was to be found during the day in the city. Some have found salvation in going to Ohrid (who could blame them – sitting by the lake must be far more appropriate for that kind of temperatures) and the few left in Skopje went out only at night.

After a quick online research and the help from a fellow Macedonian we tracked down the perfect place for hiding from the hot weather – the canyon called Matka. About 30-40 minutes later we found our fairly sweaty selves enjoying the beautiful wild nature and the nice breeze on our faces. We would strongly recommend that you have saved the route on Google Maps when you have connection, unlike us, well we had a Macedonian with us to be fair,  because it’s a bit tricky to get the right exit. Steep rocks are surrounding the Matka lake, the oldest artificial lake in Macedonia, creating a unique breathtaking view and giving opportunity of rock climbing for the more adventurous of you.  A narrow path is passing along the astonishing emerald water of the lake, taking you through the rocks sometimes. Unfortunately, words and pictures don’t do it justice, neither give you the sense of breathing the fresh mountain air or losing yourself in the deep elusive water. The trail is pretty long but mostly it isn’t steep and not tiring at all. Exactly the opposite – you could walk carelessly for hours listening to the comforting silence with only birds singing or chatting away with a friend. Albeit, it would be very convenient for your feet to have comfortable shoes. There are a lot of benches on the way where you can rest and a few restaurants at the entrance where you could refresh yourself with ice cold beer. We only stayed a few hours there but if you have a whole day we recommend taking a trip with a boat or kayak to some of the many caves and monasteries in the canyon.

Миналото лято се чудехме, как още не сме ходили в Македония и импулсивно решихме да се разходим до близката ни съседка за 2 дни. Скопие е на 3- 4 часа път от София, а вече има и доста варианти за автобуси до там. Времето не беше много на наша страна. Обикновено всички се оплакваме от студа, но в случая беше ужасно горещо – дотолкова, че да не ти се обикаля по забележителности и изобщо да ти се прииска да седнеш и да не мърдаш повече. Градът беше почти празен през деня. Македонците се бяха спасили от топлите летни дни край Охрид, а малкото останали в Скопие, излизаха главно вечер.

След бързо онлайн проучване и помощ от приятел македонец, намерихме перфектното място, което да ни избави от градската жега – каньонът Матка. След кратко пътуване с кола, се озовахме на страхотно място сред природата. Температурата там беше осезаемо по-ниска, което позволяваше да се разходиш спокойно. Бихме ви препоръчали да имате навигация, тъй като трябва да хванете правилната отбивка. Стръмни скали се извисяват около водата, създавайки неповторима гледка, както и даващи възможност за скално катерене. Покрай водата е изградена тясна пътека, като на места тя минава през скалите, а в следващия момент изумрудено зелените води са само на сантиметри от вас. За жалост думите и снимките не могат да покажат гледката в пълният й блясък, да дадат идея за усещането на свежия въздух и цвета на водата. Пътеката е доста дълга, но през повечето време не е стръмна и не е изморително. Дори напротив – повече от час можете да вървите и да се радвате на тишината и песните на птичките или пък да си бъбрите с приятели. Все пак би било добре да предвидите удобни обувки. Има доста пейки за отдих, както и няколко заведения в началото на пътеката, където можете да се освежите със студена бира.
Ние прекарахме само няколко часа там, но дори и да отделите цял ден със сигурност няма да ви стане скучно. Можете да си наемете лодка или каяк, както и да предвидите време да отидете до някоя от пещерите или манастирите.